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Les Carnets de Voyages de Nico: Promenade sur la Loire

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L'abbaye de Fontevraud

Le n°1 sur la carte

 

Dans le Val de Loire, on ne trouve pas que des châteaux... Nous avons ainsi commencé notre photo_33parcours par la visite d'une abbaye, celle de Fontevraud, qui est quand même l'un des plus importants ensembles monastiques de France. Nécropole royale des Plantagenêt, elle fut dirigée tout au long de son histoire par des abbesses qui, de par leur lignée très souvent royale, lui conférèrent un rayonnement fort.

 

Nous pouvons vous assurer que, de par son histoire (qui débuta au XIIe siècle), sa taille et son architecture, cette abbaye, qui s'étend sur 14ha, vaut le détour, surtout si vous suivez la visite guidée.

 

1- L'histoire de l'abbaye royale de Fontevraud

 

a. La fondation


L'abbaye de Fontevraud est fondée en 1101 par Robert d'Arbrissel. Ce prêtre breton (vers photo_161045-1117) vécut en ermite avant de recevoir du pape Urbain II la mission de prêcher dans l'Ouest de la France.

 

Rapidement entouré de disciples hommes et femmes, il décide de s'installe dans la forêt, au pied d'une source, à la limite des évêchés d'Anjou, de Touraine et de Poitou. C'est ainsi qu'il fonde Fontevraud : l'ordre s'appuie sur la règle bénédictine, accueille dans des bâtiments distincts bien entendu des communautés de moines et des religieuses et, fait rare, est dirigé par une femme.

 

b. Son rayonnement jusqu'à la Révolution


Ce nouvel ordre se développe très vite et, grâce à ses abbesses toutes issues de grandes familles photo_20aristocrates, bénéficie de dons importants et de puissantes protections. Fontevraud se place ainsi sous la protection des Plantagenets, qui choisissent l'abbaye comme nécropole royale. Henri II, Richard Cœur de Lion, sa sœur Jeanne d'Angleterre et sa belle sœur Isabelle d'Angoulême (épouse de Jean sans terre) y sont inhumés.

 

Aliénor d'Aquitaine quant à elle, durement attristée par la mort de la plupart de ses enfants, se retire à Fontevraud en 1194 et y meurt en 1204, alors âgée de 82 ans. En tout, une dizaine de Plantagenêt furent inhumés dans l'église abbatiale.


L'abbaye est le lieu d'accueil des reines répudiées, des filles royales ou de grandes familles. Parmi les 36 abbesses qui se succèdent de 1115 à 1789, la moitié est de sang royal et cinq de la maison de Bourbon.

 

C'est ainsi que Renée et Louise de Bourbon au XVIe siècle, puis Jeanne-Baptiste de Bourbon (fille photo_26d'Henri IV) et Gabrielle de Rochechouart (sœur de Madame de Montespan, la favorite de Louis XIV) au XVIIe siècle, font de Fontevraud un centre spirituel et culturel très important. Louis XV quant à lui confie l'éducation de ses 4 filles à l'abbesse Louise Françoise de Rochechouart.

 

En 1789, Fontevraud compte une centaine de religieuses et vingt frères, et est l'abbaye la plus riche et la plus puissante du royaume.

 

c. De la révolution à l'époque carcérale


A la Révolution, les biens du clergé sont déclarés bien nationaux, les religieux sont chassés de l'abbaye, le mobilier est vendu comme bien national et les révolutionnaires détruisent entièrement le couvent des moines.


C'est ainsi qu'en 1804, Napoléon 1er fait transformer l'abbaye en pénitencier d'hommes, de femmes et d'enfants : les bâtiments sont censés recevoir 700 personnes, mais ils en abriteront jusqu'à 1 800. Les bâtiments sont ainsi modifiés, voire en partie détruits. Fontevraud fut considérée comme une prison très dure, les prisonniers y travaillaient plus de 12 heures par jour dans divers ateliers.

 

d. Aujourd'hui


La prison est fermée en 1963 mais quelques détenus y restent jusqu'en 1985 afin d'aider à la restauration de l'abbaye. Aujourd'hui, l'abbaye est le siège du Centre Culturel de l'Ouest, qui s'y est installé en 1973 et constitue l'un des plus grands chantiers de restauration de France.

 

 


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Nico

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Randonneur et photographe & vidéaste amateur qui aime partager sa passion pour les voyages en France et dans le monde.

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