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Les Carnets de Voyages de Nico: Promenade sur la Loire

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L'abbaye de Fontevraud (2)

Le n°3 sur la carte

Sa visite

L’église abbatiale, érigée au XIIe siècle, impressionne par les dimensions de sa nef (60x15 m), sa clarté et la pureté de son chœur. Au XIXe siècle, la nef est partagée en 4 niveaux de dortoirs et magasins pour accueillir les prisonniers. C’est l’architecte Lucien Magne, élève de Viollet-le-Duc, qui restaure le bâtiment en 1906. C’est aussi lui qui rétablit la porte romane de la façade, qui avait subi des remaniements au fil des siècles. Le chevet roman est magnifique.

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L’abbatiale conserve de plus 4 gisants polychromes d’Henri Plantagenêt II, de sa femme Aliénor d’Aquitaine, de leur fils Richard Cœur de Lion et d’Isabelle d’Angoulême, épouse de leur fils Jean sans Terre.

 

Le cloître du Grand-Moutier est le cloître du couvent des religieuses, lieu de déambulation autour duquel s’organisent les bâtiments de l’abbaye : l’église, la salle capitulaire, le chauffoir, le réfectoire er les communs.

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La salle capitulaire était le lieu dans lequel se tenaient les chapitres, à savoir les différentes assemblées tenues par les religieuses. La porte est très finement sculptée. Les murs de la salle ont été peints au XVIe siècle par l’artiste angevin Thomas Pot : y sont représentées des scènes de la vie de Jésus, dans lesquelles ont été représentées par la suite certaines abbesses de Fontevraud, toutes issues des familles de Bourbon et de Rochechouart (ce qui remet quelque peu en cause la notion d’humilité !). Le dallage est décoré de la Salamandre de François 1er et des initiales « R.B » pour Renée de Bourbon, ainsi que du « L » ailé pour Louise de Bourbon.
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Le chauffoir
, seule salle chauffée de l’abbaye, était utilisé par les religieuses pour effectuer des travaux manuels ordonnés par la Règle comme l’écriture ou la borderie. Elle était la seule salle chauffée de l’abbaye pour éviter aux religieuses d’avoir les doigts gourds qui empêchent l’exécution de leurs tâches délicates. Sous l’époque carcérale, le chauffoir fut transformé en cuisine.

On dénombre 3 dortoirs : le bas-dortoir, en entresol, le grand dortoir, aménagé à l’est et le haut-dortoir et son impressionnante voûte, au dessus du réfectoire. Un imposant escalier renaissance du XVIe siècle, avec sa voûte à caissons sculptés, donne accès aux dortoirs.

 

Le réfectoire est une belle salle aux murs romans et à la voute gothique reconstruite en 1515 selon la demande de l’abbesse Renée de Bourbon, et longue de 46 mètres. Elle accueillait les religieuses pour leurs 2 repas quotidiens. L’abbesse avait sa table installée sur une estrade, à l’extrémité du réfectoire, pendant que les moniales écoutaient en silence la lecture d’extraits de la Bible faite par une semainière.

 

Les cuisines romanes sont à elles-seules un petit joyau du XIIe siècle. Construites totalement en pierre pour prévenir du feu la toiture est en pierre taillée en écailles de poisson elles ont une forme octogonale et comptent cinq absidioles abritant toutes un foyer. Elles ont aussi vraisemblablement servi de fumoir. C’est encore Lucien Magne qui les a restaurées.

Nous avons terminé notre visite fort intéressante et instructive par une petite promenade dans les jardins tout autour de l'abbaye. Puis en route pour notre seconde visite : le château de Langeais.

 

 


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Nico

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Randonneur et photographe & vidéaste amateur qui aime partager sa passion pour les voyages en France et dans le monde.

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